Posted on

Kenaikan dan Penurunan Kebijakan di Abercrombie

Abercrombie-fitch

Pada hari Senin, Mahkamah Agung menambahkan daftar panjang orang-orang yang bukan penggemar “kebijakan tampilan Abercrombie”.

“Ini sangat mudah,” kata Hakim Antonin Scalia saat mengumumkan keputusan pengadilan tersebut untuk memilih Samantha Elauf, seorang wanita Muslim muda yang mengatakan bahwa Abercrombie & Fitch membantahnya karena jilbabnya tidak sesuai dengan kode pakaian perusahaan.

Keputusan mayoritas mengatakan bahwa sementara perusahaan dapat memiliki kode berpakaian, mereka tidak dapat bertindak dengan “motif terlarang” untuk melakukan diskriminasi berdasarkan praktik keagamaan pemohon. Para hakim mengirim kasus ini kembali ke pengadilan yang lebih rendah untuk diadili mengenai apakah perusahaan tersebut benar-benar melanggar undang-undang diskriminasi kerja. Perusahaan tersebut, mencatat bahwa pihaknya telah mengganti “kebijakan tampilan” dengan kode pakaian “individualistis”, mengatakan akan “menentukan langkah selanjutnya” dalam kasus tersebut.

Dalam banyak hal, penurunan di Mahkamah Agung hanyalah paku terakhir di peti mati untuk “kebijakan tampilan” yang banyak dikritik oleh perusahaan, yang pada satu titik mendikte segala sesuatu mulai dari kuku jari kaki (tidak lebih dari ΒΌ inci di luar ujung jari, sebaiknya kasar) dengan warna rambut (sorot “sunkissed” tidak apa-apa, tapi tidak “gaya ekstrim”, sesuai dengan panduan yang diterbitkan oleh BuzzFeed pada tahun 2013).

Pada tahun-tahun sejak Elauf berpaling dari pekerjaan di toko Abercrombie Kids di Tulsa pada tahun 2008, pengecer telah melihat penjualannya merosot dan kebijakannya mendapat kecaman. Pada saat Mahkamah Agung memutuskan pada hari kemarin, pihaknya terpaksa menjatuhkan larangan “topi” yang menurut Elauf mencegahnya dipekerjakan, bersama dengan sejumlah peraturan lainnya.

Tapi itu bukan transisi yang mudah.

Abercrombie & Fitch tidak selalu menjadi pemasok pakaian yang rapi untuk wanita yang secara konvensional menarik dan bertelanjang. Didirikan pada akhir abad ke-19 untuk menjual perburuan dan untuk sebagian besar sejarahnya adalah salah satu sumber utama penggunaan pakaian safari yang kabur.

Ketika mantan CEO Mike Jeffries memimpin di tahun 1990an, dia menyimpan tema safari dan membuang yang lainnya. Dia mengisi tokonya dengan musik yang memekakkan telinga, mengenakan cologne dan perabotan tropis samar-samar. Dan remaja. Banyak dari mereka.

Estetika merek baru itu paling sesuai dengan foto-foto Bruce Weber yang ada di poster Abercrombie awal: banyak pria pirang dan kencang dengan kemeja flanel yang tidak kancing dan wanita berambut pirang dan kencang dalam pakaian renang. Perusahaan berusaha untuk menciptakan citra itu di tokonya, mempekerjakan tenaga penjualan, yang disebut “model”, yang bergaya, menarik secara konvensional dan sering jarang berpakaian seperti model dalam foto. Karyawan laki-laki dipekerjakan secara khusus untuk bekerja tanpa baju – sebuah jabatan yang disebut “penjaga pantai” di toko merek Hollister perusahaan.

“Di setiap sekolah ada anak-anak yang keren dan populer, dan kemudian ada anak-anak yang tidak begitu keren,” Jeffries dengan cerdik mengatakan kepada Salon pada tahun 2006. “Dengan senang hati, kami mengejar anak-anak yang keren. Kami mengejar anak se-Amerika yang menarik dengan sikap yang baik dan banyak teman. Banyak orang tidak termasuk [dalam pakaian kita], dan mereka tidak bisa menjadi miliknya. Apakah kita ekslusif Benar.”

“Itulah sebabnya kami mempekerjakan orang-orang tampan di toko kami,” dia menjelaskan kemudian di artikel tersebut. “Karena orang-orang tampan menarik orang tampan lainnya, dan kami ingin memasarkan orang-orang yang keren dan tampan. Kami tidak memasarkannya kepada orang lain selain itu. “

Selama bertahun-tahun, sikap itu berhasil. Jika Anda adalah seorang siswa sekolah menengah atas pada awal ‘aughts, “anak-anak keren” mudah dikenali oleh celana jins mereka yang tertekan dan emblem rusa bersulam di polos mereka. Peritel barang olah raga yang fenomenal telah menjadi perusahaan bernilai miliaran dolar yang terdiri dari beberapa merek: Abercrombie Kids, Hollister, Abercrombie & Fitch dan Gilly Hicks dan Ruehl No. 925 yang sekarang sudah tidak beroperasi.

Perusahaan tersebut mengalami kegagalan dalam “kebijakan tampilan” yang aneh pada awal tahun 2003, ketika merupakan sasaran gugatan class action yang menyatakan bahwa mereka memilih orang kulit putih untuk posisi manajer dan “perwakilan merek”. Gugatan tersebut diselesaikan pada tahun 2005 dengan kesepakatan multi bagian yang mencakup penciptaan kantor keberagaman, pengembangan prosedur pengaduan internal dan pembayaran sebesar $ 40 juta kepada pelamar yang mengatakan bahwa mereka telah ditolak pekerjaan karena ras atau jenis kelamin mereka. .

Tapi sekitar resesi 2009, saat pakaian Abercrombie menjadi terlalu mahal bagi pembeli, adalah ketika orang benar-benar mulai memutuskan bahwa standarnya terlalu ketat.

Pada tahun 2009, sebuah pengadilan Inggris memutuskan untuk memilih seorang wanita dengan lengan palsu yang mengatakan bahwa dia dipaksa bekerja di ruang belakang dan kemudian dipecat karena kardigan yang dikenakannya untuk menutupi lengannya tidak sesuai dengan “kebijakan tampilan Abercrombie”.

Selain gugatan Elauf, dua wanita Muslim lainnya menuntut perusahaan tersebut untuk kebijakannya mengenai jilbab, atau jilbab. Seorang wanita mengatakan bahwa dia dipecat karena menolak melepaskan jilbabnya, sementara yang lain mengatakan bahwa dia tidak pernah dipekerjakan. Abercrombie akhirnya menyelesaikan kasus ini di luar pengadilan dan pada tahun 2013 mengubah kebijakannya untuk mengizinkan akomodasi untuk praktik keagamaan.

Sementara itu, aktivis citra tubuh sudah muak dengan penekanan perusahaan untuk hanya melayani pelanggan yang kurus dan kurus. Meskipun komentar “pengecualian” Jeffries tidak membuat banyak gelombang ketika diterbitkan pada tahun 2006, itu benar-benar lamban ketika muncul kembali tujuh tahun kemudian setelah toko mengumumkan bahwa mereka akan berhenti menjual pakaian lebih besar dari ukuran 10. Lebih dari 80.000 orang menandatangani sebuah Petugas Change.org menuntut agar pengecer mulai menjual ukuran XL dan XXL untuk wanita. Kirstie Alley mengatakan bahwa dia dan anak-anaknya tidak akan pernah berbelanja di toko Abercrombie, sementara Ellen Degeneres bercanda bahwa pembelanja ideal perusahaan itu cocok dengan kemeja seukuran telapak tangannya.

Perusahaan tersebut bahkan berhasil menimbulkan kemarahan penggemar “Jersey Shore” – pada tahun 2011 ia menawarkan untuk membayar bintang berambut spike Michael “The Situation” Sorrentino untuk berhenti mengenakan pakaian Abercrombie (“Kami sangat prihatin bahwa asosiasi Mr. Sorrentino dengan merek kami dapat menyebabkan kerusakan yang signifikan pada citra kita “itu membuat cemas dalam sebuah pernyataan kepada CNN.)

Sementara itu, penjualan perusahaan merosot. Pada tahun 2009 ini mengumumkan akan menutup merek dewasa muda kelas atas Ruehl No.925 karena penurunan keuntungan. Peternak remaja lainnya menghadapi pasar yang sama, namun penurunan tersebut sangat akut bagi Abercrombie karena estetika “cool kid” konformisnya tampak begitu ketinggalan zaman, analis Wendy Liebmann mencatat.

Artikel Terkair : [ Awal Mulanya ]